Una característica heredable puede ser:

  • monogénica, si es causada por una mutación o alteración en la secuencia de ADN de un solo gen. También se llama rasgo hereditario mendeliano, por transmitirse a la descendencia según precisos esquemas. En el caso de las enfermedades, se conocen más de 6.000 enfermedades hereditarias monogénicas; aun así, son menos que las poligénicas.
  • poligénica, si es causada por mutaciónes o alteraciónes en la secuencia de varios genes. Los rasgos poligenicos son muy frecuentes – por ejemplo huella digital, altura, color de los ojos y color de la piel. También algunas de las enfermedades crónicas más frecuentes son poligénicas, como por ejemplo: hipertensión arterial, Enfermedad de Alzheimer, esquizofrenia, asma, diabetes mellitus, varios tipos de cáncer y obesidad.