gen_espUn gen es trozo de ADN que contiene la información necesaria para la síntesis de una molécula con una función especifica, habitualmente una proteína. Esta función puede estar vinculada con el desarrollo o funcionamiento de una función fisiológica. El gen es considerado la unidad de almacenamiento de información genética y de la herencia genética, pues transmite esa información a la descendencia.

En los eucariotas (organismo un poco mas complejos con el ADN dentro de un núcleo) los genes tienen dos tipos de regiones: los exones o regiones codificantes y los intrones o regiones no codificantes. De hecho las proteínas se codifican solo en los exones, por lo tanto los intrones serán eliminados antes de que la información se convierta en proteína (expresión génica). Los procariotas, organismos mas simples sin núcleo,  carecen de intrones.